Problèmes de comportement autistique


Un article de Harvard Health

Problèmes de comportement autistique

Qu’est-ce qui déclenche les explosions de votre enfant ?

Fille assise au bord du canapé serrant l'ours en peluche, la tête inclinée vers le bas, le menton posé sur la tête de l'ours alors qu'elle attend avec impatience

L’autisme n’est pas une déficience câblée programmée dans les gènes d’un enfant et destinée à rester fixe pour toujours. Porter une attention différente et enregistrer l’environnement autour et avant les incidents peut conduire à une compréhension des déclencheurs des événements. Les pauses sensorielles peuvent aider votre enfant à se regrouper et à se recentrer.

Déterminer les besoins de votre enfant

Il y a eu beaucoup de recherches sur la façon dont les personnes autistes manquent d’une soi-disant théorie de l’esprit – elles ne comprennent pas que vous êtes une personne différente avec des besoins différents des leurs. C’est peut-être vrai, mais les enseignants, les parents et les spécialistes manquent souvent tout autant de compréhension de ce qu’on pourrait appeler la théorie de la sensation et de la perception chez l’enfant.

Vous ne comprenez pas pourquoi elle ressent une ampoule vacillante comme un éclair, une sonnette qui sonne comme le son d’un millier de cloches d’église. Vous ne comprenez pas pourquoi un enfant peut avoir besoin de taper du pied et de courir dans la classe pour ne pas tomber de sa chaise. Et vous ne comprenez pas comment le yogourt, en raison de sa douceur, peut être l’un des seuls aliments qui ne donne pas à votre fille l’impression d’avoir une bouchée de cailloux.

Votre enfant peut avoir autant de mal à comprendre vos besoins que vous avez à comprendre les siens. Elle ne remarquera peut-être pas qu’aujourd’hui est une mauvaise journée pour vous, et essayez donc d’être moins nécessiteuse. Il peut parler sans fin parce qu’il ne peut pas lire vos signaux d’ennui.

Rechercher le sens caché

Bon nombre des comportements de votre enfant peuvent ne pas avoir de sens évident, ils ne semblent pas servir un objectif clair. Mais votre enfant ne répand pas de caca sur les murs « exprès » pour vous faire pleurer ou vous mettre en colère. Supposons un instant que des comportements « fous » comme celui-ci aient un sens, que votre enfant vous envoie des messages codés sur des choses qui sont importantes pour lui – et que votre travail consiste à casser le code afin que vous puissiez « lire » les messages.

En portant une attention différente à ces actions, vous pourrez peut-être remarquer des indices que vous n’aviez pas vus auparavant et trouver un moyen plus efficace d’aider votre enfant. Adopter cette approche vous aidera également à réagir plus attentivement à ces comportements « bizarres », afin de ne pas les renforcer par inadvertance en récompensant votre enfant pour des activités qui vous font grimper au mur.

La première chose à faire est de commencer à enregistrer ces explosions et cascades comme un anthropologue pourrait enregistrer les actions d’un peuple autochtone nouvellement découvert. Suspendez vos jugements, ce que vous pensez savoir. À quelle heure ces événements se produisent-ils le plus souvent ? Est-ce que la même chose arrive souvent en premier ? Il est peut-être plus susceptible d’avoir des accès de colère le jour de la pizza à la cafétéria de l’école ou après que vous ayez allumé les lumières parce qu’il fait noir dehors. Peut-être que cela n’arrive que lorsque vous allumez la lumière fluorescente dans la cuisine. De nombreux comportements sont déclenchés ou déclenchés par un événement. Tout comme vous pourriez soudainement avoir faim en passant devant une boulangerie, il y a des « événements déclencheurs » dans la vie de votre enfant, des choses qui « déclenchent » des comportements difficiles. Vous pouvez utiliser un journal ou un journal pour essayer d’identifier ces événements déterminants pour certains des comportements les plus difficiles de votre enfant.

Au lieu de considérer le comportement comme «mauvais», cherchez à quel point le contexte ou l’environnement est désynchronisé avec votre enfant et explorez ce que vous pouvez faire à ce sujet.

Besoin de parler à quelqu’un?

Obtenez l’aide professionnelle du réseau de thérapeutes agréés de BetterHelp.

TROUVER UN THÉRAPEUTE MAINTENANT

HelpGuide est pris en charge par le lecteur. Nous pouvons recevoir une commission si vous vous inscrivez à BetterHelp via le lien fourni. Apprendre encore plus.

Besoin d’une aide urgente ? Cliquez ici.

Environnement externe

Certaines choses dans l’environnement de votre enfant sont changeantes et d’autres non. Parfois, le problème est un geste bien intentionné qui est en fait contre-productif, comme un enseignant qui met un bonbon dans la bouche de votre fille pour la faire taire, la récompensant involontairement pour avoir fait du bruit en classe.

Parfois, le simple fait de déterminer quel est le problème peut vous aider à y remédier. Votre réfrigérateur émettra toujours des bourdonnements, mais si vous vous rendez compte que le son distrait votre fils sensible à l’ouïe, vous pouvez l’aider à aménager un endroit tranquille pour faire ses devoirs.

Lire aussi  Avantages pour la santé des promenades avec votre chien

Parfois, vous trouverez un décalage entre ce que l’on attend de votre enfant et ce qu’il peut réellement faire.

Stimulation sensorielle

Votre enfant peut réagir avec un comportement perturbateur s’il est submergé par trop d’informations sensorielles. Jimmy est un garçon brillant avec beaucoup d’énergie pour apprendre. Mais il a un camarade de classe qui pleure pendant des heures chaque jour. Le son et le poids émotionnel de ces pleurs poussent Jimmy à bout et lui rendent très difficile la concentration et l’apprentissage. Sa mère s’en est rendu compte et essaie de le faire basculer dans une classe moins perturbatrice.

Déclencheurs sociaux

Peut-être que votre fille se rend compte qu’elle n’a pas d’amis, alors la récréation est particulièrement difficile pour elle. Parler à l’enseignant et même à ses camarades de classe pourrait faire une différence. Dites-leur quels sont les problèmes de votre fille et demandez leur aide. Oui, les enfants peuvent être cruels les uns envers les autres, mais ils peuvent aussi être incroyablement ouverts et tolérants. Atteignez leur meilleure nature. Ne présumez pas qu’ils doivent savoir comment se comporter avec votre enfant, mais apprenez-leur comment et vous pourriez être étonné de voir à quel point ses pairs vous soutiennent.

Des problèmes de communication

Peut-être que votre fils est frustré parce qu’il ne peut pas communiquer, soit à propos du mauvais reflux qui lui fait mal à la gorge, soit de la question à laquelle il aimerait répondre au tableau. Utiliser des images, la langue des signes ou un clavier au lieu de parler peut aider. C’est là que l’expérimentation et un bon professeur peuvent faire toute la différence.

Intérêts

Peut-être que votre enfant se déconnecte parce que l’enseignant ou le matériel n’est pas engageant. Si la classe préscolaire de votre fils passe l’année à parler de dinosaures et qu’il est obsédé par les machines, peut-être que l’enseignant peut orienter un peu le sujet dans sa direction, en passant du temps en classe à parler des machines utilisées pour étudier les dinosaures ou déterrer leurs os.

Environnement interne

Voici quelques-uns des endroits où rechercher des indices lors de la recherche de déclencheurs internes de problèmes de comportement.

  • Sources de douleur : Recherchez agressivement toutes les sources possibles de douleur, telles que les dents, le reflux, les intestins, les fractures, les coupures et les éclats, les infections, les abcès, les entorses et les ecchymoses. Tout comportement qui semble être localisé peut indiquer une douleur. S’il aime toujours s’asseoir en boule, par exemple, ou draper son ventre sur le bras du canapé, c’est peut-être parce qu’il a mal au ventre.
  • Saisies : Certains comportements, en particulier ceux qui semblent particulièrement étranges, non motivés, brusques ou sortis de nulle part, peuvent être dus à des crises. Si cela vous inquiète, notez très attentivement ce que vous observez, voyez si les enseignants et les thérapeutes de votre enfant ont des observations similaires et discutez-en avec votre médecin.
  • Allergies et sensibilités alimentaires : Essayez d’identifier toute allergie ou sensibilité alimentaire qui pourrait déranger votre enfant. La diarrhée quelques heures après avoir mangé un aliment particulier pourrait certainement indiquer une allergie; il en va de même pour les joues ou les oreilles rouges et rougies. De nombreuses personnes rapportent que les comportements d’agitation ou répétitifs de leur enfant disparaissent lorsqu’ils suppriment certains aliments. Un régime d’élimination peut vous montrer avec certitude si des aliments spécifiques déclenchent des douleurs ou des comportements inhabituels.
  • Fatigue, faim ou soif : Comme pour tout le monde, avoir faim, être fatigué ou avoir soif peut rendre votre enfant grincheux. Un mauvais sommeil ou un rhume pourrait facilement expliquer un comportement inhabituel. Une maladie chronique ou une infection bénigne pourrait la rendre irritable. Si votre enfant a tendance à être grincheux à un certain moment de la journée, essayez de lui offrir un fruit à cette heure-là pour voir si cela fait une différence.
  • Émotions: Le chagrin, la colère, la peur et l’anxiété peuvent également avoir un impact sur le comportement. Les parents qui vivent un divorce, une crise de santé, un changement d’emploi ou un déménagement peuvent penser qu’ils s’occupent de tout et qu’il n’y a aucune raison pour que leur enfant s’inquiète. Mais si vous êtes stressé par quelque chose, il y a de fortes chances que votre enfant le soit aussi, surtout s’il est incapable de faire quoi que ce soit ou même de communiquer ses inquiétudes.
  • Problèmes de coordination peut contribuer au stress et aux problèmes de comportement. Comme le savent tous ceux qui ont déjà été choisis en dernier ou presque en dernier pour une équipe, les cours de gym à l’école primaire peuvent être stressants. Si votre enfant a du mal à défaire les boutons ou les fermetures éclair, le peu de temps alloué pour les changements de vestiaires ou les pauses aux toilettes peut ajouter un stress énorme. Lorsque vous marchez maladroitement, négocier un couloir bondé entre les cours peut être stressant.
Lire aussi  Méditation guidée par l'imagerie

Comme j’espère que vous vous en rendez compte maintenant, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire une fois que vous cherchez des moyens de corriger le contexte et pas seulement les comportements.

Stabilisation, régulation et pauses sensorielles

Une fois que vous avez répondu aux besoins physiques de votre enfant, il est temps d’envisager la régulation sensorielle et émotionnelle. Les expériences sensorielles de votre enfant sont probablement très différentes des vôtres. Elle est probablement facilement submergée par les informations provenant de certains sens, peut-être bouleversée par des bruits forts, et ne reçoit pas suffisamment d’informations des sens responsables de la conscience de soi et de la régulation.

À l’école, vous avez appris les cinq sens : le goût, l’odorat, l’ouïe, la vue et le toucher. Deux autres sens sont importants pour comprendre votre enfant : le sens vestibulaire, qui contrôle l’équilibre, et la proprioception, ou le sens de son corps dans l’espace. Chez de nombreuses personnes autistes, certaines des informations provenant de ces sens sont trop, trop peu ou déformées, ce qui entraîne des sentiments de terreur, de douleur ou de désengagement.

Pour surmonter la confusion, votre enfant a besoin d’aide pour stabiliser ses sens. L’auteur Judy Endow, une adulte autiste, recommande des pauses sensorielles, des moments de la journée où votre enfant peut combler ses besoins sensoriels.

De quel type de pause sensorielle votre enfant a-t-il besoin ?

Observez votre enfant et voyez ce vers quoi il gravite lorsqu’il adopte des comportements répétitifs. Cela pourrait vous donner des indices sur les activités sensorielles qui les aident à se regrouper. Selon les besoins et les forces de votre enfant, une pause sensorielle peut inclure :

  • filage
  • balancement
  • faire des pompes contre le mur
  • frotter quelque chose avec de la texture
  • porter un gilet ou une couverture lestée
  • écouter de la musique
  • sucer à travers une paille
  • mâcher quelque chose de croustillant
  • faire une pause visuelle dans un environnement calme
  • à l’aide d’une technologie d’assistance

L’exercice est également un excellent moyen de calmer le système nerveux et d’enseigner la maîtrise de soi physique. Les sports d’équipe qui nécessitent des compétences avancées et des interactions sociales ne sont probablement pas une bonne idée, mais selon l’âge, les compétences et les peurs de votre enfant, aller au gymnase ou à la piscine, faire rouler une balle sur le sol ou sortir en famille marcher ou courir peut aider à réduire le stress et à répondre aux besoins sensoriels.

Selon une étude, le bénéfice des informations proprioceptives dure environ deux heures, de sorte que votre enfant pourrait avoir besoin d’une pause sensorielle comme celle-ci environ toutes les deux heures. Certains enfants ont besoin de se stabiliser beaucoup plus fréquemment. Bien sûr, chaque enfant est différent et ses besoins sont susceptibles de changer quotidiennement. Judy parle de son besoin d’obtenir des informations sensorielles de manière proactive – avant qu’il n’y ait un problème – et de manière réactive, s’il y a quelque chose dans le moment qui la cause du stress.

L’un des objectifs de la thérapie est que votre enfant développe suffisamment de conscience de soi pour savoir quand il a besoin de se stabiliser, de s’autoréguler et de faire une pause sensorielle – et de savoir comment faire ces choses. Ensuite, quels que soient leurs problèmes, ils s’en sortiront mieux dans le monde.

Adapté avec la permission de La révolution de l’autisme par Martha Herbert, MD, Ph.D., avec Karen Weintraub. Réimprimé en accord avec Ballantine Books, une empreinte de The Random House Publishing Group, une division de Random House, Inc. Tous droits réservés.

Dernière mise à jour : 16 août 2022