Le stress et votre santé


Un article de Harvard Health

Le stress et votre santé

Comment la gestion du stress aide à combattre la maladie

Femme âgée allongée sur l'herbe, posant sa tête sur ses mains, se relaxant, souriant vers nous

Les sceptiques ont longtemps cru que la méditation et d’autres techniques de réduction du stress sont des pratiques agréables mais inefficaces qui ne font pas grand-chose pour vous. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité – et maintenant nous avons la science pour le prouver.

Les effets du stress chronique sur le corps

Il ne fait aucun doute que le stress chronique a des effets nocifs sur le corps et qu’il agit de multiples façons. Pour commencer, les effets d’entraînement du stress minent les comportements sains. Si vous avez déjà traversé une journée éprouvante avec une poignée de barres chocolatées et de cigarettes, vous comprenez le problème de première main. Mais au-delà de ces impacts sur le comportement, le stress affecte directement l’organisme.

De nombreuses preuves montrent que le stress chronique nuit à la santé physique, poussant la tension artérielle à des niveaux vertigineux et endommageant le cœur. Il joue un rôle dans le diabète, l’asthme et les troubles gastro-intestinaux. Des niveaux élevés de stress peuvent même accélérer le processus de vieillissement.

En revanche, les personnes moins stressées ont tendance à être en meilleure santé, et nous commençons maintenant à comprendre pourquoi. La gestion du stress peut profiter à tout le corps, jusque dans vos gènes.

Problèmes de santé liés au stress

Le stress peut contribuer ou exacerber des problèmes de santé de A à Z (ou du moins à U). Parmi eux:

  • réactions cutanées allergiques
  • hypertension artérielle
  • anxiété
  • arthrite
  • constipation
  • toux
  • la dépression
  • Diabète
  • vertiges
  • maladie des gencives
  • maux de tête
  • problèmes cardiaques, tels que l’angine de poitrine (douleurs thoraciques), les arythmies, les crises cardiaques et les palpitations (battements cardiaques)
  • brûlures d’estomac
  • hypertension artérielle
  • maladies infectieuses, comme le rhume ou l’herpès
  • insomnie et fatigue qui en résulte
  • syndrome de l’intestin irritable
  • symptômes de la ménopause, tels que bouffées de chaleur
  • «nausées matinales», les nausées et vomissements de la grossesse
  • nervosité
  • douleur de toute sorte, y compris les maux de dos, les maux de tête, les douleurs abdominales, les douleurs musculaires, les douleurs articulaires, les douleurs postopératoires et les douleurs chroniques causées par de nombreuses affections
  • la maladie de Parkinson
  • gonflement postopératoire
  • syndrome prémenstruel (SPM)
  • effets secondaires du SIDA
  • effets secondaires du cancer et des traitements contre le cancer
  • cicatrisation lente
  • ulcères

Dans la mesure où le stress aggrave les maux ci-dessus, la réponse de relaxation (un état de repos profond) et d’autres méthodes de gestion du stress peuvent être curatives.

Maladie cardiovasculaire

Les maladies cardiovasculaires englobent une gamme de maladies qui affectent le cœur ou les vaisseaux sanguins. Le stress chronique contribue à trois des affections les plus courantes : l’athérosclérose (l’accumulation de dépôts graisseux sur les parois des artères), les crises cardiaques et l’hypertension artérielle. Le stress peut également déclencher une fibrillation auriculaire, des palpitations, des contractions ventriculaires prématurées et d’autres arythmies (rythmes cardiaques anormaux). Une expérience physique ou émotionnelle intense, telle qu’une intervention chirurgicale ou le décès d’un être cher, peut provoquer une maladie rare connue sous le nom de cardiomyopathie de stress.

De nombreux facteurs psychologiques, notamment la dépression, l’anxiété, la colère, l’hostilité et la solitude, contribuent au stress. Il en va de même pour les facteurs sociaux, tels que les défis liés au travail, à la famille et aux finances. Agissant seul, chacun de ces facteurs augmente les chances de développer des troubles cardiaques. Lorsqu’ils sont combinés, leur puissance augmente de façon exponentielle.

La gestion du stress peut-elle aider ?

Oui. Les preuves les plus solides des avantages de la gestion du stress proviennent d’études sur les maladies cardiaques. Une étude parrainée par Medicare publiée dans le Journal américain du cœur a examiné deux programmes reconnus à l’échelle nationale – le programme de bien-être cardiaque de l’Institut Benson-Henry pour la médecine du corps et de l’esprit et le programme du Dr Dean Ornish pour l’inversion des maladies cardiaques. Les deux programmes visent à améliorer la santé cardiaque grâce à des modifications du mode de vie, y compris la gestion du stress, l’exercice et des conseils nutritionnels.

À la fin de l’étude de trois ans, les participants (qui avaient tous une maladie cardiaque au départ) avaient perdu du poids, réduit leur tension artérielle, amélioré leur taux de cholestérol et signalé un plus grand bien-être psychologique. Les deux programmes semblaient également améliorer la fonction cardiaque. De plus, les participants au programme Benson-Henry avaient également des taux de mortalité inférieurs et étaient moins susceptibles d’être hospitalisés pour des problèmes cardiaques, par rapport aux témoins.

Même après une crise cardiaque ou une chirurgie cardiaque, la gestion du stress peut aider en renforçant les avantages de la réadaptation cardiaque, un programme supervisé pour aider les gens à se rétablir après un tel événement.

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Hypertension artérielle (hypertension)

La gestion du stress semble être particulièrement efficace pour abaisser l’hypertension artérielle. La tension artérielle fluctue tout au long de la journée, augmentant lorsque vous faites de l’exercice ou vous énervez et plongeant lorsque vous vous reposez tranquillement ou dormez.

La libération d’hormones de stress fait battre votre cœur plus vite et augmente votre tension artérielle. Souvent, cette augmentation est temporaire, et votre rythme cardiaque ralentit et votre tension artérielle chute une fois qu’une menace est passée. Mais si la réponse au stress est déclenchée à plusieurs reprises, la pression artérielle peut rester constamment élevée.

L’hypertension artérielle oblige le cœur à pomper plus fort pour faire circuler le sang, ce qui finit par épaissir le muscle cardiaque. Mais dans le cœur, un muscle plus gros ne se traduit pas nécessairement par une force supplémentaire. Souvent, l’apport sanguin au muscle cardiaque n’augmente pas au même degré et, avec le temps, le cœur s’affaiblit, devenant moins efficace en tant que pompe, une condition connue sous le nom d’insuffisance cardiaque.

L’hypertension artérielle endommage également les parois des artères d’une manière qui favorise l’athérosclérose. En fait, plus votre tension artérielle est élevée, plus votre risque de crise cardiaque, d’insuffisance cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et même de maladie rénale est élevé.

La gestion du stress peut-elle aider ?

Oui. Susciter la réponse de relaxation aide à abaisser la tension artérielle. Différentes techniques sont efficaces. Par exemple, selon une déclaration scientifique de 2013 de l’American Heart Association, un certain nombre d’études montrent que la méditation peut légèrement abaisser la tension artérielle.

La pratique de la réponse de relaxation peut même réduire la quantité de médicaments que vous devez prendre pour contrôler votre tension artérielle, selon un essai randomisé et contrôlé d’adultes âgés sur un programme de réponse de relaxation de huit semaines ainsi que d’autres techniques de gestion du stress.

Problèmes gastro-intestinaux

Le système gastro-intestinal est très sensible aux émotions – et la colère, l’anxiété, la tristesse et l’exaltation peuvent toutes déclencher des symptômes dans l’intestin. Ce n’est pas surprenant si l’on considère le lien étroit et les similitudes entre les nerfs du cerveau et de l’intestin. L’intestin est contrôlé par le système nerveux entérique, un système complexe d’environ 100 millions de nerfs qui supervise tous les aspects de la digestion et est fortement influencé à la fois par le système nerveux central (le cerveau et la moelle épinière) et par le microbiome intestinal, un vaste écosystème. de microbes qui habitent votre tractus gastro-intestinal.

Il y a plus de dix ans, un article influent publié dans la revue Intestin ont rapporté qu’une combinaison de facteurs psychologiques et physiques peut déclencher des douleurs gastro-intestinales et d’autres symptômes intestinaux. Un stress vital sévère, note également le rapport, précède souvent l’apparition de troubles fonctionnels intestinaux chez les personnes traitées dans des cliniques gastro-intestinales. Des expériences en laboratoire montrent que le système digestif réagit à l’excitation émotionnelle et au stress mental. La sécrétion d’acide gastrique peut augmenter, ce qui peut entraîner des brûlures d’estomac et une inflammation de l’œsophage. Le stress peut également jouer un rôle dans le développement des ulcères. Le stress peut également provoquer des contractions anormales dans l’intestin grêle et le côlon et influencer le rythme auquel les aliments se déplacent dans le tractus gastro-intestinal, aggravant le syndrome du côlon irritable (IBS).

La gestion du stress peut-elle aider ?

Très probablement, oui, si vous souffrez d’IBS. En plus des médicaments IBS, des changements alimentaires, de l’exercice et des probiotiques, l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales recommande d’essayer des stratégies de gestion du stress, telles que la méditation et la pleine conscience, l’hypnothérapie, la thérapie cognitivo-comportementale et d’autres formes de psychothérapie.

Diabète

On estime que près de 26 millions d’Américains souffrent de diabète. Certains le savent; certains ne le font pas. La grande majorité – 90 % à 95 % – souffre de diabète de type 2, qui est souvent déclenché par l’obésité, une mauvaise alimentation et l’inactivité. 79 millions d’Américains supplémentaires patinent près de ce bord avec des niveaux de glucose sanguin (sucre) supérieurs à la normale, une condition appelée prédiabète.

Bien que l’on ne pense pas que le stress chronique cause le diabète, il peut rendre la glycémie plus difficile à contrôler, un problème qui s’aggrave si vous adoptez des comportements malsains pour soulager la pression. Maintenir la glycémie à l’intérieur de certains paramètres définis par votre médecin peut vous aider à prévenir ou à ralentir les nombreuses complications liées au diabète. Les maladies cardiaques (première cause de décès chez les personnes atteintes de diabète), la néphropathie (atteinte ou maladie rénale) et la détresse psychosociale (dépression, perspectives négatives et problèmes similaires) en font partie.

La gestion du stress peut-elle aider ?

Peut-être. La meilleure preuve à ce jour concerne les effets du yoga sur le diabète de type 2. Une revue de 2016 dans le Journal of Diabetes Research qui a regroupé les résultats de 25 essais différents suggère que le yoga peut aider à améliorer le contrôle de la glycémie, les niveaux de lipides (tels que les niveaux de cholestérol et de triglycérides) et la composition corporelle, y compris une réduction des graisses conduisant à perte de poids.

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Cancer

Le cancer n’est pas une maladie unique, mais de nombreuses maladies. Leur point commun est la propagation incontrôlée de cellules anormales. Actuellement, il n’y a aucune preuve suggérant que le stress à lui seul cause le cancer. Mais si le stress à long terme peut modifier le microenvironnement d’une tumeur et jouer un rôle en altérant les défenses immunitaires est une question qui mérite un examen plus approfondi.

Une théorie sur la façon dont le cancer se développe suggère que des changements cancéreux dans les cellules se produisent fréquemment pour diverses raisons, mais le système immunitaire reconnaît les cellules comme aberrantes et les détruit. Ce n’est que lorsque le système immunitaire devient inefficace que les cellules cancéreuses peuvent se multiplier. Étant donné que le stress chronique peut entraver certains types de réponse immunitaire, cela pourrait affecter la capacité du corps à empêcher la prolifération incontrôlée des cellules cancéreuses.

La gestion du stress peut-elle aider ?

Il est trop tôt pour le dire, mais il y a des indices prometteurs. En attendant, la gestion du stress pourrait aider les gens à faire face à certains des effets émotionnels et physiques du cancer. Selon le National Center for Complementary and Alternative Medicine, la pratique de la méditation de pleine conscience peut aider à soulager l’anxiété et le stress chez les personnes atteintes de cancer, ainsi qu’à soulager la fatigue et les troubles de l’humeur et du sommeil.

Asthme

Le stress joue clairement un rôle dans de nombreux cas d’asthme. Normalement, lorsque vous inspirez, l’air passe à travers les bronchioles (petites voies respiratoires à l’intérieur des poumons) vers des sacs aériens appelés alvéoles, où l’oxygène de l’air entrant passe dans la circulation sanguine. Pendant ce temps, le sang retournant aux poumons libère du dioxyde de carbone, qui s’accumule dans les alvéoles et est aspiré par les bronchioles pour être expulsé lorsque vous expirez.

Le système nerveux autonome, qui resserre et dilate les bronchioles, est très sensible au stress. Une forte excitation – qu’elle provienne d’une menace perçue, d’une nouvelle bouleversante ou d’une confrontation émotionnelle – peut provoquer une contraction des bronchioles, ce qui rend plus difficile l’entrée et la sortie de l’air. Par conséquent, le stress et les émotions intenses, telles que la peur ou la colère, peuvent déclencher des crises d’asthme (accès d’essoufflement et respiration sifflante) chez certaines personnes asthmatiques. Bien sûr, les facteurs de stress physiques, tels que le froid et l’exercice, peuvent faire de même.

L’étendue du rôle du stress dans le développement de l’asthme est encore débattue. Le stress familial intense au début de la vie a été proposé comme l’un des nombreux facteurs de risque clés. Cependant, la prédisposition génétique, l’exposition à certains allergènes, les infections virales et les niveaux élevés de certains marqueurs d’allergie dans le sang sont également considérés comme importants.

La gestion du stress peut-elle aider ?

Peut-être. En 2016, un article publié dans le Base de données Cochrane des revues systématiques résumé des résultats de 15 essais randomisés de yoga chez des personnes asthmatiques. Les auteurs ont trouvé des preuves que le yoga peut offrir de petites améliorations de la qualité de vie et des symptômes. Mais les effets du yoga sur la fonction pulmonaire et l’utilisation de médicaments restent incertains.

Adapté avec la permission de Gestion du stress : Améliorez votre bien-être en réduisant le stress et en renforçant la résilienceun dossier sanitaire spécial publié par Publications sur la santé de Harvard.

Dernière mise à jour : 16 août 2022