Âge et conduite


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Âge et conduite

Il est normal que les capacités de conduite changent avec l’âge. Mais si vous repérez les signes avant-coureurs d’une conduite dangereuse, ces conseils peuvent vous aider à vous adapter à vos années de vieillesse sans les clés.

Vue de profil à travers la fenêtre ouverte du passager d'un homme plus âgé serrant le volant de la voiture

Comment l’âge affecte-t-il la conduite?

Pour beaucoup d’entre nous, la conduite est un aspect majeur du maintien de notre indépendance à mesure que nous vieillissons. En réduisant les facteurs de risque et en incorporant des pratiques de conduite sécuritaires, vous pourrez peut-être continuer à conduire en toute sécurité pendant vos années de vieillesse. Mais même si vous trouvez que vous devez réduire votre conduite ou abandonner les clés, cela ne signifie pas la fin de votre indépendance.

Tout le monde vieillit différemment, il n’y a donc pas de limite arbitraire quant au moment où quelqu’un devrait arrêter de conduire. Cependant, les personnes âgées sont plus susceptibles de recevoir des contraventions routières et d’avoir des accidents que les jeunes conducteurs. Qu’est-ce qui cause cette augmentation ? À mesure que nous vieillissons, des facteurs tels qu’une diminution de la vision, une déficience auditive, des réflexes moteurs plus lents et l’aggravation de l’état de santé peuvent devenir un problème.

Le vieillissement a également tendance à entraîner une réduction de la force, de la coordination et de la flexibilité, ce qui peut avoir un impact sur votre capacité à contrôler une voiture en toute sécurité. Par exemple:

  • Une douleur ou une raideur au cou peut rendre plus difficile de regarder par-dessus votre épaule.
  • Les douleurs aux jambes peuvent rendre difficile le déplacement de votre pied de l’accélérateur à la pédale de frein.
  • La diminution de la force des bras peut rendre difficile la rotation rapide et efficace du volant.
  • Vos temps de réaction peuvent ralentir avec l’âge.
  • Vous pouvez perdre la capacité de diviser efficacement votre attention entre plusieurs activités.

Vous avez peut-être conduit toute votre vie et êtes très fier de votre dossier de sécurité, mais à mesure que vous vieillissez, il est essentiel que vous réalisiez que votre capacité de conduite peut changer. Vous pouvez vous sentir choqué ou dépassé par la perspective de perdre une partie de votre indépendance, mais en gardant l’esprit ouvert à de nouvelles possibilités, vous pouvez toujours maintenir un style de vie actif, dynamique et gratifiant sans voiture.

La recherche de moyens de transport alternatifs peut offrir des avantages sanitaires et sociaux, ainsi qu’un changement de rythme de vie bienvenu. Vous pourrez peut-être même prolonger d’autres aspects de votre indépendance.

Conseils de sécurité pour les conducteurs âgés

Le vieillissement fait ne pas correspond automatiquement à la perte totale de la capacité de conduire. Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour continuer à conduire en toute sécurité, y compris modifier votre voiture, changer votre façon de conduire et résoudre tout problème physique qui peut interférer avec la conduite.

Restez au top de votre santé

Des contrôles réguliers sont essentiels pour vous maintenir dans la meilleure forme de conduite possible.

Faites vérifier vos yeux chaque année. Assurez-vous que les verres correcteurs sont à jour. Gardez le pare-brise, les rétroviseurs et les phares propres et augmentez la luminosité sur le tableau de bord de votre tableau de bord.

Faites contrôler votre audition chaque année. Si vous avez besoin d’appareils auditifs, assurez-vous de les porter en conduisant. Soyez prudent lorsque vous ouvrez les vitres d’une voiture, car les courants d’air peuvent parfois nuire à l’efficacité d’une aide auditive.

Exercer. Des exercices réguliers de force et de flexibilité peuvent aider à améliorer vos réflexes et votre amplitude de mouvement, soulager la douleur et la raideur et vous aider à maintenir une force suffisante pour gérer une voiture.

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Parlez avec un médecin sur la façon dont les maladies ou les médicaments peuvent affecter votre capacité de conduire. Par exemple, si vous souffrez de glaucome, des lunettes teintées peuvent aider à réduire l’éblouissement.

Avoir fait le plein de sommeil. Dormir suffisamment est essentiel pour bien conduire. Assurez-vous de bien dormir et discutez avec votre médecin des effets que les somnifères pourraient avoir sur votre conduite.

Trouvez la bonne voiture et toutes les aides dont vous avez besoin pour conduire en toute sécurité

Au besoin, un ergothérapeute ou un spécialiste certifié en réadaptation à la conduite peut vous prescrire des équipements pour faciliter la conduite de votre voiture ou l’utilisation des pédales. Autrement:

  • Choisissez un véhicule avec transmission automatique, direction assistée et freins assistés.
  • Gardez votre voiture en bon état de fonctionnement grâce à un entretien régulier.
  • Assurez-vous que les vitres et les phares sont toujours propres.
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Conduisez prudemment

À l’heure des smartphones, des appareils GPS, des livres audio et des lecteurs de musique numériques, les conducteurs sont encore plus distraits qu’auparavant. Cela signifie que vous voudrez prendre des mesures supplémentaires pour conduire en toute sécurité en :

  • Laisser suffisamment d’espace pour la voiture devant vous.
  • Porter une attention particulière aux intersections.
  • Assurez-vous que vous conduisez conformément à la circulation.
  • Éviter les distractions pendant la conduite, comme parler au téléphone, envoyer des SMS ou consulter une carte ou un GPS.
  • Autoriser une distance de freinage suffisante. Rappelez-vous, si vous doublez votre vitesse, disons de 30 mph à 60 mph, votre distance de freinage ne devient pas deux fois plus longue, elle devient quatre fois aussi longtemps, voire plus si la route est mouillée ou verglacée.

Connaissez vos limites

Si une situation de conduite vous met mal à l’aise, évitez-la. Bon nombre d’entre nous commençons volontairement à modifier nos habitudes de conduite à mesure que nous vieillissons en :

  • Conduire uniquement pendant les heures de clarté si bien voir la nuit est un problème.
  • Rester à l’écart des autoroutes et des autoroutes pour éviter la circulation rapide.
  • Ne pas conduire par mauvais temps (pluie, orages, neige, grêle, verglas).
  • Planifiez l’itinéraire avant de partir pour vous sentir plus en confiance et éviter de vous perdre.

Écouter les préoccupations des autres

Si des membres de votre famille, des amis ou d’autres personnes expriment des inquiétudes au sujet de votre conduite, il est peut-être temps d’examiner sérieusement et honnêtement votre aptitude à conduire. Faites faire une évaluation complète de la conduite par un ergothérapeute. Améliorez vos compétences de conduite en suivant un cours de remise à niveau. Discutez avec votre médecin de votre capacité à conduire en toute sécurité.

Évaluation professionnelle de la sécurité au volant

Un ergothérapeute ou un spécialiste certifié en réadaptation des conducteurs peut fournir une évaluation complète des compétences nécessaires pour conduire et recommander des modifications ou des outils de voiture pour garder quelqu’un au volant aussi longtemps que possible. Une telle évaluation peut également aider à diffuser les accusations de la famille en offrant une perspective tierce neutre.

Vous pouvez demander à votre équipe de traitement médical de vous recommander ou visiter les sites Web répertoriés dans la section Obtenir plus d’aide ci-dessous.

Signes avant-coureurs d’une conduite dangereuse chez les personnes âgées

Parfois, les signes d’une conduite dangereuse peuvent apparaître graduellement, ou un changement récent dans l’état de santé peut aggraver les problèmes. Même si les signes avant-coureurs individuels semblent mineurs, ensemble, ils peuvent représenter un risque substantiel.

Gardez un œil sur ces drapeaux rouges chez les conducteurs plus âgés :

Appels rapprochés fréquents (c’est-à-dire presque en train de s’écraser), bosses et éraflures sur la voiture ou sur les clôtures, les boîtes aux lettres, les portes de garage et les bordures.

Augmentation des citationscontraventions ou « avertissements » par les agents de la circulation ou les forces de l’ordre.

Problème avec les fondamentaux de la conduite comme faire des changements de voie soudains, dériver dans d’autres voies et freiner ou accélérer soudainement sans raison. D’autres exemples incluent le fait de ne pas utiliser le clignotant ou de maintenir le signal allumé sans changer de voie.

Problèmes de vue comme ne pas voir les feux de circulation et les panneaux de signalisation, ou devoir conduire de plus en plus près d’eux pour les voir clairement.

Problèmes auditifs comme ne pas entendre les sirènes d’urgence ou les klaxons.

Problèmes de mémoire y compris les sorties manquantes qui étaient autrefois une seconde nature ou se perdre fréquemment. Bien que tout le monde ait des défaillances occasionnelles, s’il y a une tendance croissante, il est temps de se faire évaluer par un médecin.

[Read: Age-Related Memory Loss]

Problèmes de réflexes et d’amplitude de mouvement comme ne pas réagir assez rapidement s’il est nécessaire de freiner brusquement ou de regarder rapidement en arrière, de confondre les pédales d’accélérateur et de frein, de s’énerver en conduisant ou d’être prompt à se mettre en colère au volant.

Si vous devez rendre les clés

S’adapter à la vie sans voiture peut être difficile au début. Il est normal de se sentir frustré, en colère ou irritable. Vous pourriez même avoir honte ou craindre de perdre votre indépendance. Cependant, il faut beaucoup de courage pour arrêter de conduire et privilégier sa sécurité et celle des autres.

Vous trouverez peut-être même qu’il y a des avantages à vivre sans voiture. Économiser de l’argent sur le coût de possession d’une voiture peut payer pour un transport alternatif comme l’utilisation d’un taxi ou d’un service de navette. Marcher plus peut améliorer votre santé. Non seulement l’exercice est bon pour votre corps, mais il peut aussi aider à améliorer votre esprit, votre humeur, votre sommeil, votre énergie et votre mémoire. Accepter les trajets des autres peut élargir votre cercle social. Essayez d’offrir à un ami ou à un voisin de l’argent pour l’essence, ou faites des compromis sur d’autres tâches, comme préparer un repas en échange de la conduite de votre ami. Vous pouvez profiter de la vie beaucoup plus en la vivant à un rythme plus lent sans le stress de la conduite.

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Plus vous avez d’alternatives à la conduite, plus l’ajustement sera facile. Vous voulez vous assurer que vous pouvez sortir non seulement pour les besoins essentiels comme les rendez-vous chez le médecin, mais aussi pour les visites sociales et pour maintenir vos passe-temps et vos intérêts. Explorez les transports en commun, les options de covoiturage, les navettes communautaires pour les personnes âgées et les services de taxi ou d’applications mobiles comme Uber et Lyft.

Cela peut aussi être le moment d’évaluer votre situation de vie. Si vous êtes dans une région isolée avec peu d’options de transport, envisagez de déménager dans une région offrant plus d’options ou étudiez différentes options de résidence pour personnes âgées.

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Comment parler à une personne âgée de la conduite dangereuse

La sécurité au volant peut être une question sensible pour les conducteurs âgés. Un permis de conduire signifie plus que la capacité de conduire une voiture ; c’est un symbole de liberté et d’autosuffisance.

Si vous vous trouvez dans la position de parler à un ami plus âgé ou à un membre de votre famille de sa conduite, souvenez-vous de ce qui suit :

Être respectueux. La conduite fait souvent partie intégrante de l’autonomie. En même temps, ne soyez pas intimidé ou ne reculez pas si vous avez une véritable préoccupation.

Donnez des exemples précis. Au lieu de généralisations comme « Vous ne pouvez plus conduire en toute sécurité », décrivez les préoccupations spécifiques que vous avez remarquées. Par exemple : « Vous avez plus de mal à tourner la tête qu’avant » ou « Vous avez freiné brusquement trois fois aux panneaux d’arrêt la dernière fois que nous avons conduit ».

Trouvez la force dans le nombre. Si plus d’un membre de la famille ou d’un ami proche l’a remarqué, il est moins probable que cela soit considéré comme harcelant. Un proche peut également écouter une partie plus impartiale, comme un médecin ou un spécialiste de la conduite.

Aide à trouver des alternatives. La personne peut être tellement habituée à conduire qu’elle n’a jamais envisagé d’autres solutions. Vous pouvez offrir une aide concrète, par exemple en recherchant des options de transport ou en proposant des trajets lorsque cela est possible.

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Comprendre la difficulté de la transition. Votre proche peut éprouver un profond sentiment de perte après avoir abandonné les clés, et ne pas pouvoir conduire peut conduire à l’isolement et à la dépression. Essayez d’aider à la transition autant que possible. Si cela ne présente aucun danger, essayez d’empêcher lentement la personne âgée de conduire pour lui donner le temps de s’adapter. Par exemple, votre proche peut commencer la transition en ne conduisant plus la nuit ou sur les autoroutes, ou en utilisant un service de navette pour se rendre à des rendez-vous précis, comme chez le médecin.

Quand un conducteur âgé refuse de rendre les clés

Parfois, un conducteur âgé doit être empêché de conduire malgré ses objections. Vous pouvez faire un rapport anonyme à votre DMV local ou à l’autorité de licence. Alternativement, vous pouvez retirer les clés de voiture de la personne, vendre ou désactiver la voiture, ou faire appel à la police locale pour vous aider.

Dernière mise à jour : janvier 2021

Obtenir plus d’aide

Drapeaux rouges pour la conduite avec facultés affaiblies pour des raisons médicales – Conditions médicales, événements aigus et médicaments pouvant avoir un impact sur la conduite. (Organisation nationale de la sécurité routière)

Nous devons parler… Conversations familiales avec des conducteurs âgés (PDF) – Guide pour parler à une personne âgée de sa conduite (TheHartford.com)

Drivers 65 Plus: Check Your Performance (PDF) – Un quiz de connaissance de soi au volant. (AAA)

Avant d’abandonner les clés Créer une feuille de route pour l’indépendance des transports – (PDF) Conseils pratiques sur l’utilisation des ressources disponibles. (Localisateur de soins aux personnes âgées)

Dernière mise à jour : 16 août 2022